CRITIQUE DVD: LA MAISON DES ETRANGERS

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  • Réalisé par :  Joseph L. Mankiewicz
  • Avec : Susan HAYWARD , Richard CONTE , Luther ADLER …
  • Année de production :  1949
  • Titre original : HOUSE OF STRANGERS
  • Distributeur :
    FOX

LE FILM: 8.5/10

A sa sortie de prison, l’avocat Max Monetti rend visite à ses trois frères Joe, Pietro et Tony, qui ont évincé leur père Gino à la tête de sa banque. Mais il est refoulé et même menacé de mort. L’éclatement de la famille remonte à l’inculpation du patriarche pour ses actions frauduleuses. Max, son fils préféré, a choisi de le défendre lors du procès, tandis que ses frères le laissèrent aux prises avec la justice. C’est pour avoir cherché à corrompre un magistrat que Max a été en prison. Gino demande à Max sitôt libre de le venger, mais ce dernier ne le fait pas. Il préfère partir de la « maison des étrangers » et vivre auprès d’Irene, son ancienne liaison.

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Splendeur et décadence du rêve américain, voilà un titre qu’on aurait pu donner à ce film méconnu de Joseph L.Mankiewicz. Sorti en 1950, juste après Chaines Conjugales et avant la Porte s’ouvre, la Maison des Etrangers tient autant de la fresque familiale que de la critique d’une société régie par l’argent. Construit comme souvent chez Mankiewicz autour d’un long flashback qui vise à nous expliquer comment et pourquoi Max Monetti a passé sept ans en prison et quelles sont les origines de sa soif de vengeance envers ses frères. Le personnage décédé, le père,  Gino, interprété par le magnifique Edward G.Robinson (prix d’interprétation au festival de Cannes), est la clé de voûte de l’histoire. Cet immigré italien qui a fait sa fortune dans la finance, ne vit sa vie qu’à travers l’argent, négligeant sa famille. Si Max trouve grâce à ses yeux, ses autres fils n’ont droit qu’aux insultes et autres quolibets, créant ainsi une jalousie qui entraînera la famille au clash. Magnifiquement écrit et interprété, la Maison des Etrangers bénéficie d’une somptueuse mise en scène dont le lent travelling dans les escaliers sur un air d’opéra symbolise à merveille l’ascension de Gino. Le Rêve américain et le revers de la médaille…

TECHNIQUE: 8/10

Très belle copie qu’un léger grain et quelques taches ne sauraient ternir. Côté son, une seule VO disponible, de très bonne facture.

BONUS: 0/10

Rien du tout!

VERDICT: 8.5/10

L’un des rares Mankiewicz à n’avoir jamais été édité, et non des moindre! Indispensable!

Disponible en DVD (13 euros) dans les magasin FNAC et FNAC.COM